13Juil

Comment le sperme peut être lié aux diagnostics d’autisme – Talking About Men’s Health™


Vous voyez les gros titres « L’autisme a décuplé », « Autisme 1 sur 2 d’ici 2025 », et vous vous demandez si c’est vraiment vrai et pourquoi. Eh bien, le fait est que les taux d’autisme augmentent chez les enfants. Dans les années 1970, un trouble du spectre autistique était signalé chez 1 enfant sur 5 000. En 2009, il était de 1 sur 110. Actuellement, environ 1 sur 54 les enfants sont identifiés avec la condition. Comme vous le savez peut-être, je suis un grand fan de sperme. J’ai travaillé avec lui quotidiennement pendant un quart de siècle pour faire des bébés à des milliers de couples alors que cela n’arrivait tout simplement pas. Mais maintenant, il semble que le sperme des hommes fasse partie du problème de l’autisme.

Les personnes atteintes de troubles du spectre autistique (TSA) peuvent avoir des difficultés à communiquer et à interagir avec les autres (40 % ne parlent pas), montrent des intérêts restreints et ont tendance à présenter des comportements répétitifs. Toutes les personnes atteintes de TSA ne présenteront pas tous ces comportements, mais la plupart en présentent plusieurs. Au départ, on pensait que l’amélioration des diagnostics et une sensibilisation accrue expliquaient l’augmentation des taux de TSA. Cependant, au cours des 20 dernières années, des indicateurs avancés suggèrent que des facteurs environnementaux, nutritionnels ou génétiques peuvent également jouer un rôle. Et, il semble que les pères plus âgés pourraient être l’un des plus grands coupables.

Le sperme a des signatures

Apparemment, les spermatozoïdes ont aussi un côté sombre. Nous avons passé en revue les risques que les pères plus âgés font peser sur leur progéniture, ce qui bien sûr se produit par le biais du sperme. Il apparaît maintenant que bon nombre de ces risques ne sont pas transmis génétiquement (par des mutations) mais bien épigénétiquement. En d’autres termes, le risque pour la progéniture ne se produit pas toujours par des modifications du code ADN lui-même, comme le postule Charles Darwin, mais peut également se produire dans la manière dont l’ADN est marqué pour activer ou désactiver les gènes. En effet, en ce qui concerne l’autisme, une forte signature épigénétique a été trouvée dans le sperme des papas avec des enfants atteints.

Les signatures de sperme comptent

Une étude récente a examiné les modèles épigénétiques des spermatozoïdes chez les pères de familles avec ou sans enfants autistes. Les pères des deux groupes ont fait don d’échantillons de sperme et leurs profils épigénétiques de sperme ont été comparés. Plus de 95% du génome entier du sperme a été examiné pour les signatures épigénétiques, en mettant l’accent sur la recherche de différences entre les pères avec et sans enfants autistes. Il est important de noter que la qualité du sperme ne différait pas entre les deux groupes de pères.

L’étude a trouvé 805 différentes régions de méthylation de l’ADN considérées comme des biomarqueurs épigénétiques des hommes plus susceptibles d’avoir des enfants autistes. Pour tester si ces marqueurs pouvaient prédire si un homme aurait un enfant autiste, les chercheurs ont examiné le sperme de 18 hommes et ont pu prédire cela avec 90% précision. C’est un petit groupe mais un résultat très puissant.

À l’avenir, si un test de sperme pouvait nous indiquer le risque d’autisme chez les enfants, cela pourrait conduire à un traitement plus précoce qui pourrait améliorer la qualité de vie des enfants touchés. Cela revient à connaître son risque de cancer et à se faire dépister plus tôt; c’est une information qui a du punch. Et il semble donc vrai avec le sperme que savoir avant de partir peut souvent faciliter les choses.

Cet article est apparu pour la première fois sur le blog du Dr Turek.

Photo de Brian McGowan sur Unsplash

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