15Juil

Un vaccin contre le VIH, quand sera-t-il disponible ?


Le VIH/SIDA est une épidémie qui a fait un nombre incalculable de morts et encore plus touché. Affectant environ trente-huit millions de personnes dans le monde, les scientifiques se battent depuis des décennies contre le virus et la maladie qu’il peut entraîner.

Arrivé aux États-Unis dans les années 1970, le VIH a touché de manière disproportionnée les hommes cis-gays, se propageant et dévastant les communautés tout au long des années 1980. Le virus affecte de manière disproportionnée les Noirs et les Hispaniques à travers le monde.

Une fois que quelqu’un contracte le vaccin contre le VIH, il peut évoluer vers le SIDA, le syndrome d’immunodéficience acquise, le stade avancé d’une infection par le VIH.

Bien que cela ait pris un certain temps, et trop de vies dans le processus, il y a eu des progrès qui ont révolutionné les soins pour le VIH, ainsi que sa prévention.

Cela est dû en partie à la compréhension de la façon dont il se propage, ce qui se fait généralement par le sang, le sperme ou les sécrétions vaginales infectés. Les tests sont devenus disponibles et les gens ont compris la nécessité des préservatifs et d’autres méthodes de barrière pour prévenir la transmission.

Nouvelles avancées

Le premier traitement contre le VIH est sorti en 1987, et un traitement encore plus efficace a commencé à être distribué en 1997, provoquant une baisse significative des taux de mortalité. Pourtant, une personne séropositive pour le virus doit continuer à suivre un traitement toute sa vie et peut encore ressentir des effets à long terme sur la santé. Le traitement est également inaccessible dans de nombreuses régions du monde, en particulier celles fortement touchées par le VIH/SIDA.

En matière de prévention, en juillet 2012, la Food and Drug Administration des États-Unis, la FDA, a approuvé un médicament qu’une personne séronégative peut prendre pour prévenir la transmission du virus.

Ce médicament appelé PrEP (prophylaxie pré-exposition) est pris par les personnes qui peuvent être à risque de contracter le VIH, comme si elles ont un partenaire sexuel séropositif, les personnes qui n’utilisent pas toujours de préservatifs, celles qui partagent des seringues ou d’autres drogues. -outils d’injection.

Bien que la PrEP réduise considérablement le risque de contracter le VIH chez une personne, elle nécessite de continuer à prendre une pilule régulièrement, ce qui peut être plus facile à dire qu’à faire.

Cela nous amène à notre sujet actuel… et le vaccin contre le VIH ?

Un brillant avenir

Bien que cela ait pris des décennies, les scientifiques font maintenant un pas de plus vers non seulement le développement mais l’approbation d’un vaccin contre le VIH.

Le vaccin est dans sa première phase d’essais cliniques et doit en passer trois avant d’être approuvé et d’être mis sur le marché.

Comment ça marche?

Le virus VIH est densément recouvert de molécules de sucre qui ne déclenchent pas de réponse immunitaire. Les protéines de pointe à la surface d’un virus VIH sont utilisées pour pénétrer dans ses cellules hôtes.

Les gènes qui provoquent ces pics mutent rapidement, ce qui signifie qu’il existe des millions de souches différentes de VIH, ce qui a rendu difficile le développement d’un vaccin basé sur des anticorps. Un vaccin à anticorps ne fonctionnera probablement pas sur toutes les souches du VIH.

Il y a certaines zones de la pointe défensive qui ne changent pas beaucoup. Dans de rares cas, les personnes vivant avec le VIH fabriqueront naturellement des anticorps qui se lient à ces régions. Ce phénomène a donné aux chercheurs un aperçu de la façon de développer un vaccin qui pourrait réellement fonctionner.

Il a été développé en utilisant une technologie qui impliquerait une série de vaccinations qui activent et développent un type rare de cellule immunitaire. Ces cellules immunitaires produiraient des anticorps qui cibleraient un point faible de la surface externe du virus qui était auparavant inaccessible.

Un essai clinique de phase un a montré que le vaccin était sûr et qu’il donnait l’effet escompté à presque tous ceux qui ont participé à l’essai. Les chercheurs ont découvert qu’il activait les cellules rares cibles de l’immunité chez quatre-vingt-dix-sept pour cent des personnes ayant reçu le vaccin.

Étant donné que l’essai était petit, seules quarante-huit personnes auront besoin de beaucoup plus de tests et d’essais cliniques supplémentaires avant que le vaccin ne soit approuvé pour une utilisation généralisée.

S’il est approuvé, le vaccin nécessiterait une série d’injections. Les chercheurs se sont maintenant associés à Moderna, l’une des sociétés de biotechnologie qui a créé un vaccin COVID-19, pour utiliser une technologie similaire.

Quand sera-t-il disponible?

Aussi inspirant que cela puisse être d’entendre parler de ce développement après des années de recherche et de lutte, il semble que nous en soyons encore loin.

Cela peut prendre des années avant que le vaccin, ou la série de vaccins, soit réellement distribué et largement disponible.

D’autres vaccins potentiels ont été développés dans le passé, mais ont donné des résultats négatifs ou n’étaient pas suffisamment efficaces pour être largement utilisés et approuvés.

C’est peut-être la découverte la plus prometteuse en termes de prévention du VIH, mais il faudra un certain temps avant que nous puissions voir s’il est vraiment à la hauteur du battage médiatique.

Nous avons vu des découvertes rapides et une urgence pour des vaccins innovants dans le cadre de la pandémie de COVID-19, ce qui, espérons-le, se traduira par ces technologies pouvant être utilisées pour lutter contre d’autres virus, comme le VIH.

Bien qu’il soit encore loin, cette innovation est un pas dans la bonne direction pour prévenir la transmission du VIH.

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