24Sep

Comment j’ai canalisé la colère de mon viol pour aider à faire pression en faveur d’une législation dirigée par les survivants


À New York, les hôpitaux ne sont pas tenus de signaler les agressions sexuelles. La ville compte uniquement sur la police pour suivre le nombre de personnes agressées sexuellement, ce qui signifie qu’un grand nombre d’agressions peuvent ne pas être signalées.

En tant que survivante d’agression sexuelle, je travaille avec deux autres femmes, Alison Turkos et Deborah Spiroff, sur une législation pour changer cela. Avec l’aide de Nicole Hunt, directrice législative au bureau du membre du conseil municipal Stephen Levin, nous travaillons à trouver des moyens d’améliorer la façon dont les victimes-survivantes d’agressions sexuelles reçoivent des soins dans les cinq arrondissements de la ville de New York.

Le projet de loi LS 17965, présenté jeudi lors de la réunion officielle du conseil municipal, modifierait le code administratif de la ville et obligerait tous les hôpitaux de la ville à faire rapport sur le nombre d’agressions sexuelles qu’ils traitent et sur les programmes qu’ils offrent aux survivants d’agressions sexuelles. Nous travaillons également sur une législation qui obligerait toutes les victimes d’agression sexuelle à être pleinement informées de tous leurs droits lorsqu’elles reçoivent un traitement médical pour agression sexuelle.

« Le thème de ces deux projets de loi est de donner aux gens des informations », a déclaré Hunt. « Je considère ces deux projets de loi comme une première étape pour créer un système pour les survivants qui leur accorde plus d’agence, leur accorde plus de pouvoir. »

je ne savais pas que j’avais des droits

Quand j’étais à l’hôpital pour signaler que j’avais été violée, tout était un peu flou. C’était en 2010, sept ans avant que le mouvement #MeToo ne devienne viral. J’étais réticente à signaler l’agression sexuelle, craignant d’être mal traitée parce que je n’étais pas une « victime idéale ».

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À l’hôpital, je pouvais à peine digérer quoi que ce soit – la pile de pilules que je devais prendre par précaution, certaines alors, d’autres dans un avenir proche ; les piles de formulaires à remplir.

Lorsque les agents de l’Unité spéciale d’aide aux victimes sont entrés dans la chambre d’hôpital pour m’interroger, c’était encore pire que ce à quoi je m’attendais. Je n’avais pas d’avocat des victimes avec moi. Je ne savais pas que je pouvais.

En fait, je ne savais pas du tout quels étaient mes droits.

Faire face au traumatisme et à ses conséquences était déjà accablant. Essayer de manœuvrer à travers le système criminel était encore plus intimidant. Je n’étais pas du tout éduqué au processus judiciaire, et pendant cette période de ma vie, je n’avais pas beaucoup d’intérêt à vivre, sans parler de l’intérêt de m’instruire sur le système compliqué. Depuis, j’ai beaucoup appris—je suis devenu journaliste à la suite de cet incident—mais à l’époque, je ne savais même pas ce qu’était un grand jury. Si j’avais su ce que je sais maintenant, j’aurais demandé des copies de tout en cours de route. En 2019, j’ai appris que je ne pouvais accéder à aucun des documents juridiques relatifs à cette affaire car ils avaient été scellés pour protéger l’accusé.

J’ai lentement appris comment ces choses fonctionnent à travers des essais et des erreurs assez douloureux. J’aurais aimé qu’il y ait un moyen plus simple, mais maintenant je peux au moins aider les autres.

Turkos, Spiroff et moi-même aidons à élaborer ces textes législatifs depuis mai. Le travail a été un moyen pour moi de canaliser une partie de la colère que je nourris en rapportant mon agression sexuelle pour créer un meilleur environnement pour que les autres le fassent. Travailler aux côtés d’autres survivantes d’agressions sexuelles sur ces projets de loi m’a fait réaliser à quel point nos expériences négatives sont partagées, et cela nous a aidé à identifier ce qui doit être amélioré.

« Je continue de penser à la cohérence des expériences, malgré la différence de leurs expériences », a déclaré Hunt. « Les plaintes ultimes concernant la façon dont chacun a été traité par le système médical et par le système juridique ont ces points communs, et je pense que c’est pourquoi le plaidoyer et la législature axés sur les survivants sont si significatifs. Cela donnera plus d’informations et de pouvoir aux personnes qui vivent cela. »

Deux projets de loi pour donner des informations aux survivants

Le projet de loi présenté cette semaine exigerait des hôpitaux qu’ils rendent compte du nombre de survivantes d’agressions sexuelles ayant reçu des services d’un programme, de la nature de ces programmes et du nombre de ces programmes faisant l’objet d’un suivi auprès des survivantes. Non seulement ce serait un moyen de garder une trace de la façon dont les gens reçoivent des soins, mais cela pourrait aider à identifier les domaines problématiques qui doivent être améliorés, comme les hôpitaux qui ne font pas beaucoup de soins de suivi.

Ce projet de loi a été parrainé par Levin (parrain principal) et les membres du Conseil Laurie Cumbo et Helen Rosenthal, ancienne présidente du Comité des femmes et de l’équité entre les sexes du Conseil.

Actuellement, la ville compte uniquement sur la police pour signaler le nombre d’agressions sexuelles qui se produisent dans la ville et elle a été accusée de sous-déclarer ce nombre. Si une personne est soignée dans un hôpital pour agression sexuelle mais n’autorise pas l’hôpital à notifier le NYPD, cet incident n’est pas inclus dans les statistiques de la ville sur les agressions sexuelles. Si la police est appelée et qu’elle choisit de ne pas porter plainte, cela n’est pas non plus inclus dans les statistiques.

Le projet de loi exigerait que tous les hôpitaux de la ville de New York créent un rapport annuel – qui sera ensuite publié en ligne pour que le public puisse le voir – sur le nombre d’agressions sexuelles qui se produisent chaque année, mois par mois.

Le deuxième projet de loi garantirait que toutes les personnes qui signalent une agression sexuelle dans un hôpital de la ville de New York soient dûment informées de tous leurs droits et de tous les services auxquels elles ont légalement droit. Nous savons par expérience à quel point l’expérience post-agression est bouleversante. Il ne suffit pas de donner à un survivant une pile de papiers contenant des informations. Les informations doivent être facilement exploitables et accessibles à tous. Il s’agit d’une mise à jour d’Int 0753-2018, parrainée par Cumbo et coparrainée par Rosenthal, qui a été introduite en 2018.

« Même avec ces informations, les chiffres seront toujours sous-déclarés car de nombreuses personnes ne recherchent pas de traitement ou ne signalent pas le crime », a déclaré Spiroff. «Au moins maintenant, nous aurons une meilleure compréhension plus large de l’étendue de ce problème et nous serons mieux en mesure de mettre les victimes/survivantes en contact avec des ressources et un traitement.»

Nous espérons créer une loi qui obligerait les victimes d’agressions sexuelles à se faire réciter verbalement certains de leurs droits les plus vitaux : un être humain leur disant comment ils peuvent obtenir de l’aide tout en parlant aux forces de l’ordre et au bureau du procureur de district, et quels sont leurs droits concernent leur kit de viol. Nous cherchons également à créer quelque chose d’accrocheur qui exposera tous les droits et options d’une victime-survivante pour les soins auxquels elle a droit d’une manière simple et accessible. Idéalement, il serait bon que ces informations soient sous une forme qui puisse être facilement transportée et distribuée.

Notre objectif ultime est d’obtenir une audience sur les deux projets de loi. Bien que nous ne puissions pas réparer complètement ce qui nous est arrivé, nous espérons aider les futures victimes-survivantes à l’avenir. Je sais que, pour ma part, j’aurais aimé être mieux équipé.

Spiroff partage ce sentiment.

« Le fait d’avoir ces droits et l’accès à des traitements de santé mentale peut avoir un impact dramatique sur la façon dont ils peuvent se remettre d’un acte de violence horrible », a-t-elle déclaré. « En tant que survivant moi-même, si j’avais eu accès à un défenseur des victimes et à des conseils tenant compte des traumatismes, mon rétablissement aurait été beaucoup moins douloureux et traumatisant. Peut-être que je souffrirais de moins d’effets à long terme.

« C’est un grand pas en avant pour les survivants d’agressions et de violences sexuelles. »

Vous pouvez montrer votre soutien à LS 17965, la facture de déclaration des hôpitaux, en contactant le bureau de la membre du Conseil Carlina Rivera au (212) 677-1077. Pour Int 0753-2018, vous pouvez contacter le bureau du membre du Conseil Mark Levine.

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