08Oct

Dans les prisons de l’Utah, un point lumineux rare sur les droits reproductifs émerge


L’accès aux soins de santé pour les personnes incarcérées est garanti par la Constitution. Mais dans la pratique, les soins de reproduction sont très variables dans les prisons et les prisons américaines. Bien que la majorité des femmes dans le système carcéral soient en âge de procréer, la plupart sont incapables de continuer à utiliser leur contraception pendant leur incarcération.

Même si une personne est en possession de sa contraception orale lorsqu’elle entre en prison, elle n’est généralement pas autorisée à emporter les pilules avec elle en détention, a déclaré le Dr Jessica Sanders, professeure adjointe à l’Université de l’Utah dans la division de la planification familiale, a déclaré Rewire News Group.

En raison de cette perturbation de l’accès à la contraception, les personnes récemment incarcérées courent un risque élevé de tomber enceintes après leur libération. (Le taux de grossesses non désirées antérieures atteint 83 % parmi les femmes incarcérées, contrairement au taux national de 45 %.) Les gens utilisent également la contraception hormonale pour un éventail de conditions médicales, de l’endométriose aux règles douloureuses, ce qui signifie une pause d’accès peut nuire à la santé au quotidien.

Le manque d’accès à la contraception médicalement prescrite marque une lacune importante dans les droits reproductifs et la santé des personnes incarcérées.

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Maintenant, une nouvelle loi dans l’Utah tourne la page en garantissant ce que beaucoup soutiennent n’aurait jamais dû être retiré en premier lieu : l’accès continu à la contraception dans les prisons.

HB 102, qui a été signé en mars et est entré en vigueur en juillet, exige des prisons de l’Utah qu’elles offrent aux personnes incarcérées « la possibilité de continuer à utiliser certaines méthodes de contraception médicalement prescrites ». Les « certaines » méthodes comprennent les contraceptifs oraux et injectables et les dispositifs intra-utérins, bien que ces derniers ne soient disponibles que si les contraceptifs oraux ou injectables entraînent des « effets indésirables graves et persistants ».

Il y a 2 700 femmes actuellement en prison dans l’Utah qui sont désormais éligibles pour continuer à accéder à leur contraception. Selon Planned Parenthood, HB 102 pourrait empêcher 540 grossesses non désirées parmi la population actuelle des prisons de l’Utah.

La loi a une date d’expiration d’un an. « C’était mon compromis » afin de le faire adopter, a déclaré la représentante de l’État Jennifer Dailey-Provost, parrain du projet de loi. Rewire News Group. Dailey-Provost a déclaré qu’elle avait un autre projet de loi prévu pour 2022 qui supprimerait la date d’expiration et rendrait la législation permanente dans l’Utah.

La recherche montre le désir constant d’accès à la contraception chez les femmes en prison. Une étude de 2015 a révélé que la plupart des femmes « déclarent avoir pour objectif de prévenir une grossesse » et de « reprendre une activité sexuelle à leur sortie de prison ».

Pourtant, « peu d’entre eux ont mis en place des plans pour prévenir efficacement la grossesse » car l’obtention de contraceptifs ne figure pas parmi les priorités après la libération. « Les femmes sont immédiatement confrontées à des besoins multiples et concurrents pour générer des revenus, trouver un logement et se réunir avec leurs familles et leurs partenaires » après leur sortie de prison, selon l’étude.

Par rapport à l’offre de connecter une personne incarcérée à un service de contraception dans sa communauté après sa libération – lorsqu’elle est confrontée à ces demandes concurrentes – l’introduction de services de contraception dans l’établissement lui-même a conduit à une augmentation significative de l’initiation au contrôle des naissances, une étude de 2006 à un Établissement pénitentiaire de Rhode Island trouvé.

« Un milieu carcéral est l’endroit où vous avez le plus besoin d’avoir une continuité contraceptive parce que les séjours en prison sont si courts » — en moyenne, les gens sortent de prison dans les 72 heures, et s’ils ont un séjour plus long, « ils sont généralement sortis dans les 30 jours », a déclaré Kyl Myers, un sociologue et éducateur dont les recherches se sont concentrées sur les préférences et les attitudes des personnes en prison en matière de contraception.

Les évaluations médicales ont généralement lieu une à deux semaines après l’entrée d’une personne dans un établissement correctionnel, moment auquel la question du besoin de contraception peut se poser. Mais comme les séjours en prison ont tendance à être relativement courts, une interruption de l’utilisation de la contraception pendant la détention – même si l’interruption ne dure que 72 heures – peut réduire l’efficacité du médicament, qui peut prendre jusqu’à une semaine pour revenir à des niveaux normaux.

« Si j’avais une baguette magique, je ferais [the bill] afin que chaque individu dans le système de justice pénale puisse continuer une prescription de contraceptifs et initier une prescription de contraceptifs.
-Représentant. Jennifer Dailey-Provost

Une étude nationale en 2009 a révélé que seulement 38 pour cent des prestataires de soins de santé dans les établissements pénitentiaires fournissent des méthodes de contraception, et 70 pour cent des établissements n’avaient pas de politique sur les soins contraceptifs.

Cette perturbation conduit à des niveaux plus élevés de grossesses non désirées ou intempestives, et elle porte un coup important à la justice reproductive des personnes incarcérées. Comme l’a dit le Dr Andrea Knittel, OB-GYN et chercheur à l’Université de Caroline du Nord Rewire News Group, « les femmes devraient pouvoir décider si et quand elles ont un enfant, et devraient également avoir le droit de fonder leur famille en toute sécurité et avec un soutien. »

La nouvelle loi de l’Utah est un début, mais son inclusion sélective de méthodes contraceptives et sa focalisation exclusive sur le maintien de l’accès exposent certaines de ses limites.

L’accès à la contraception dans le système carcéral peut être envisagé à travers les prismes de la continuation et de l’initiation. HB 102 se concentre spécifiquement sur le premier ; la personne incarcérée doit avoir utilisé la contraception avant son entrée pour continuer à l’utiliser.

Mais l’initiation, ou la capacité de commencer à utiliser la contraception ou de passer à une nouvelle méthode, est également importante. En d’autres termes, l’accès n’est pas seulement lié à la continuité des soins, mais aussi à la capacité de commencer les soins et de les interrompre également.

« Si j’avais une baguette magique, dit Dailey-Provost, je ferais [the bill] afin que chaque individu dans le système de justice pénale puisse continuer une prescription de contraceptifs et initier une prescription de contraceptifs.

Le projet de loi ne s’applique qu’aux personnes détenues dans les prisons du comté de l’Utah, et non aux prisons d’État, et il ne couvre pas non plus la gamme complète des méthodes contraceptives. Le patch de contrôle des naissances, par exemple, n’est pas inclus dans la facture.

« Je pense qu’un projet de loi type doit contenir toutes les méthodes de contraception approuvées par la FDA qu’une personne peut utiliser ou vouloir », a déclaré Myers.

Dans les prisons et les prisons en général, « il ne fait aucun doute que les médicaments avant l’incarcération, en particulier les médicaments qui ont été prescrits par un fournisseur de soins de santé » devraient être poursuivis, alors « pourquoi les contraceptifs devraient-ils être traités différemment ? » a déclaré le Dr Carolyn Sufrin, OB-GYN et chercheur à la John Hopkins School of Medicine et auteur de Jailcare : trouver le filet de sécurité pour les femmes derrière les barreaux.

En termes simples, « les besoins de santé spécifiques au genre des femmes sont souvent marginalisés et dévalorisés et ne sont pas considérés comme importants au même titre que les autres médicaments », a-t-elle déclaré. Rewire News Group.

L’adoption de HB 102 signale une annulation progressive de l’interruption des soins continus de santé reproductive en prison. Bien que la législation ne soit peut-être pas aussi complète que les législateurs et les chercheurs le souhaiteraient, elle marque, comme Sanders l’a dit Rewire News Group, « le début d’une conversation ».

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