21Oct

Quand une fausse couche devient une peine de prison


En janvier 2020, Brittney Poolaw, alors âgée de 19 ans, était enceinte et avait besoin de soins médicaux urgents. Elle a appelé le 911 et a été transportée à l’hôpital dans une ambulance. Elle faisait une fausse couche à 17 semaines.

Deux mois plus tard, elle a été arrêtée et accusée d’homicide involontaire coupable au premier degré en vertu de la loi de l’Oklahoma. Plus tôt ce mois-ci, après avoir passé 18 mois en prison parce qu’elle ne pouvait pas payer sa caution de 20 000 $, Poolaw, maintenant âgée de 21 ans, a été condamnée à quatre ans de prison pour sa grossesse perdue. Les défenseurs nationaux des femmes enceintes (NAPW), qui représentent Poolaw, affirment que ce cas n’est pas un cas aberrant – c’est l’un des plus de 1 000 cas de ce type à travers le pays ces dernières années.

La criminalisation des issues défavorables de la grossesse – arrêter, inculper et incarcérer des personnes enceintes pour fausses couches et mortinaissances – peut sembler dystopique, comme un point d’intrigue d’un film d’horreur ou de science-fiction. Parfois, des cas comme celui de Poolaw font la une des journaux nationaux et sont à juste titre jugés comme des violations horribles des droits de l’homme et de l’autonomie. Mais cette focalisation laser sur des cas individuels peut donner l’impression qu’il s’agit d’incidents isolés.

Ils ne sont pas.

La NAPW affirme que des cas comme celui de Poolaw ont augmenté ces dernières années. Selon leur analyse, de 1973 à 2005, il y a eu au moins 413 cas dans lesquels la perte de grossesse d’une femme était un facteur déterminant dans sa perte de liberté. Depuis 2005, ce nombre a triplé pour atteindre plus de 1 200, indiquant une escalade rapide de ces types d’arrestations.

Roe s’est effondré et le Texas est dans le chaos.

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Ceci malgré toutes les grandes organisations médicales du pays qui s’opposent à l’utilisation du système juridique pour pénaliser la perte de grossesse, et malgré des études montrant que la criminalisation des issues défavorables de la grossesse peut en fait dissuader les femmes enceintes de rechercher des soins médicaux, ce qui les met à leur tour, ainsi que leurs grossesses. à plus grand risque.

Parler à Rewire News Group, Dana Sussman, directrice exécutive adjointe de la NAPW, et l’avocate de la NAPW, Cassandra Kelly, ont dressé un sombre tableau des femmes enceintes qui sont de plus en plus poursuivies pour des accusations de mort fœtale. Cela se produit dans tout le pays, dans des États comme le Wisconsin, l’Alabama et la Californie ; pour ce dernier, ils ont cité les cas de Chelsea Becker, qui a passé plus d’un an incarcérée après avoir été accusée de meurtre pour avoir subi une mortinaissance, et d’Adora Perez, qui purge une peine de 11 ans pour une accusation similaire.

Un cadre encore plus radical pour criminaliser la fausse couche

Décrivant le cas de Poolaw, Sussman a déclaré: « Je ne suis pas sûr d’avoir les mots pour décrire franchement à quel point cette affaire a été problématique du début à la fin. »

Les procureurs ont fait valoir que la consommation de drogue de Poolaw était à blâmer pour sa perte de grossesse. Lorsqu’elle a consulté un médecin pour sa fausse couche, elle a déclaré au personnel de l’hôpital qu’elle avait consommé de la méthamphétamine et de la marijuana. Le rapport du médecin légiste a répertorié l’utilisation de la méthamphétamine par la mère comme facteur contribuant à la mort du fœtus, mais n’a pas déterminé qu’elle en était directement responsable. Et même un OB-GYN témoignant pour l’accusation a déclaré que si la consommation de drogue peut avoir un effet sur la grossesse, on ne sait pas exactement ce qui a causé la fausse couche dans cette affaire.

En vertu de la loi de l’Oklahoma, les lois sur l’homicide involontaire et le meurtre peuvent être appliquées à un fœtus viable, tout comme les lois sur la maltraitance et la négligence des enfants. Mais la fausse couche de Poolaw s’est produite alors qu’elle était enceinte de 17 semaines, bien avant qu’un fœtus n’atteigne la viabilité. Les défenseurs de la NAPW disent que le cas de Poolaw est l’un des premiers qu’ils aient vu ; en poursuivant une fausse couche avant la viabilité comme homicide involontaire, les procureurs de l’Oklahoma repoussent les limites de la loi, indiquant une évolution vers un cadre encore plus radical pour criminaliser la perte de grossesse.

NAPW est une organisation à but non lucratif qui fait pro bono de la défense pénale, du plaidoyer, de l’éducation du public et de l’organisation autour de la criminalisation de la perte de grossesse.

Les détails du cas de Poolaw sont un réseau de pièges légaux. « Il doit y avoir un lien de causalité lorsque nous parlons d’homicide involontaire », a déclaré Sussman. « Dans le cas de Brittney, il s’agissait de ‘possession d’une substance illégale’. Bien sûr, la possession à elle seule, même par leur encadrement, ne provoquerait pas la mort du fœtus. C’est la consommation, mais en Oklahoma, d’après ce que nous comprenons, la possession a essentiellement été interprétée comme couvrant également la consommation.

Ce que nous voyons se produire avec la criminalisation de la perte de grossesse n’est pas différent de ce que nous voyons avec l’état de plus en plus instable de l’accès à l’avortement dans le pays. Les législateurs et les procureurs commencent par empiéter sur l’autonomie corporelle des personnes enceintes d’une manière qu’ils savent être la plus acceptable pour la société. Ils ciblent les circonstances les plus marquées par la stigmatisation et le tabou : interdictions ultérieures de l’avortement, restrictions à l’accès des jeunes à l’avortement, criminalisation de la consommation de drogues pendant la grossesse. Mais Sussman dit qu’ils ne s’arrêteront pas là.

Il s’agit pour les procureurs d’affirmer que la personne enceinte expose le fœtus à un « risque de préjudice », a-t-elle déclaré, une mesure de responsabilité avec un potentiel d’expansion drastique.

« Nous avons suivi tous les cas que nous pouvons trouver dans lesquels une personne a été arrêtée et/ou poursuivie ou a subi une autre privation de liberté en relation avec sa grossesse, et la grande majorité de ces cas impliquent la consommation de drogue », a déclaré Sussman. «Ce n’est pas tout cependant. Ainsi, nous voyons des cas où quelqu’un est tombé dans un escalier et a été accusé d’une allégation criminelle créant un risque de préjudice pour le fœtus. »

Mais NAPW veut préciser que repousser la criminalisation de la perte de grossesse n’est pas une question de viabilité ou de consommation de substances ; souligner ces subtilités juridiques ne revient pas à admettre que la viabilité ou le comportement de la personne enceinte devraient être utilisés pour déterminer si l’homicide involontaire coupable ou d’autres accusations criminelles sont appropriés.

Au lieu de cela, le personnel de la NAPW souligne que la criminalisation de toute perte de grossesse est erronée. Si les législateurs et les procureurs avaient l’intention d’arrêter les affaires impliquant des grossesses post-viabilité ou des fausses couches impliquant des allégations de consommation de drogue, cela justifierait toujours l’horreur abjecte avec laquelle le cas de Poolaw a été accueilli.

« C’est une pente glissante. Nous sommes sur la pente.

Une partie essentielle de ce cas est l’origine autochtone de Poolaw – elle est membre de la nation Comanche; l’histoire de la criminalisation des issues défavorables de la grossesse est, sans surprise, profondément enracinée dans le racisme et le classisme.

« Une grande partie de cela a ses tentacules dans l’obsession du » bébé de crack « dans les années 80 et 90 ciblant les femmes noires pauvres », a déclaré Sussman. Elle cite une politique de 1989 dans laquelle l’Université de médecine de Caroline du Sud a conclu un accord avec les forces de l’ordre locales pour tester subrepticement les drogues et signaler les femmes enceintes, afin que la police puisse les arrêter quelques jours et parfois quelques heures seulement après l’accouchement. La population que l’hôpital desservait à l’époque était majoritairement noire et à faible revenu.

Selon le Center for Reproductive Rights, qui a contesté la politique devant les tribunaux :

Certaines femmes ont été emmenées en prison alors qu’elles saignaient encore après avoir accouché. D’autres ont été arrêtées et emprisonnées alors qu’elles étaient enceintes, même si la prison ne pouvait pas fournir de soins prénatals ou de traitement de la toxicomanie. Lorsque les femmes incarcérées ont commencé le travail, elles ont été renvoyées à l’hôpital enchaînées. Une femme a été menottée à son lit tout au long de son accouchement.

La Cour suprême a entendu la contestation du Centre contre la politique et a statué en leur faveur en 2001. Mais le même type d’impact disparate reste la réalité des issues défavorables de la grossesse criminalisées aujourd’hui. Sussman souligne que des cas comme celui de Poolaw affecteront le plus les femmes enceintes marginalisées – les femmes enceintes noires, trans et non binaires, handicapées, sans papiers et à faible revenu courent toutes un risque accru de voir leurs pertes de grossesse criminalisées.

« Nous savons tous que la grossesse est largement sous-étudiée et qu’il y a tellement de choses encore inconnues », a déclaré Sussman. « Faire trop d’exercice, faire du ski alpin, beaucoup de choses [involve risk], mais à cause de la guerre contre la drogue et à cause du racisme et à cause du classisme et bien d’autres choses, l’accent a été mis de manière disproportionnée sur la consommation de drogue. Mais c’est une pente glissante. Nous sommes sur la pente.

La criminalisation de la perte de grossesse prend rapidement de l’ampleur et continue de cibler les personnes marginalisées. Sussman a déclaré que la NAPW voit maintenant des cas où une personne enceinte fait face à des allégations de manque de soins prénatals dans le cadre d’une accusation plus importante. Ceci est particulièrement insidieux compte tenu du fait que les communautés n’ont pas accès à des soins prénatals appropriés, et du fait que pour les familles à faible revenu, accéder aux soins prénatals signifie interagir avec un système étatique qui a le potentiel de les surveiller, ce qui les rend vulnérables à des poursuites si elles subissent une fausse couche. La NAPW commence même à voir des cas où les parents de nouveau-nés sont pris au piège dans le système juridique pour des allégations de consommation de drogue pendant l’allaitement.

Le cas de Poolaw prévient d’un système où toutes les grossesses qui ne se terminent pas par une naissance vivante peuvent être considérées comme suspectes. Comme le Texas SB 8, qui interdit presque tous les avortements après la détection d’un rythme cardiaque fœtal, fait la une des journaux, il est essentiel de comprendre comment la criminalisation de l’avortement et la criminalisation de la perte de grossesse se recoupent. Les conservateurs du Texas ont rapidement assuré aux électeurs que les femmes enceintes elles-mêmes ne pouvaient pas être inculpées en vertu de la loi anti-avortement, mais la réalité est que les femmes enceintes dans tout le pays sont déjà inculpées pour ne pas mener une grossesse à terme. Et bien que l’avortement médicamenteux soit sûr et efficace, une demande accrue pour celui-ci présente des défis uniques pour les populations de femmes enceintes qui sont plus susceptibles de voir leurs pertes de grossesse criminalisées.

La criminalisation croissante des issues défavorables de la grossesse témoigne également d’une stigmatisation et d’un tabou profondément enracinés entourant les fausses couches et l’infertilité.

« Cela repose sur cette fausse idée que tout le monde peut garantir une grossesse saine et que c’est en quelque sorte votre échec, votre incapacité, votre faute, quelque chose que vous avez fait ou quelque chose que vous n’avez pas fait, qui a causé la perte de grossesse », a déclaré Sussman.

« Nous savons bien sûr à quel point la perte de grossesse est courante et à quel point elle a été en quelque sorte sous-étudiée, comme le sont de nombreux types de problèmes de santé qui affectent principalement les femmes, et en pensant à toutes les raisons économiques, sociales et structurelles pour lesquelles les gens pourraient subir perte de grossesse… Et pourtant, ici, nous tenons les femmes pénalement responsables lorsqu’elles ne peuvent garantir une grossesse saine.

Sussman a déclaré que Poolaw disposait désormais d’un court laps de temps pour décider s’il devait faire appel. Quatre ans est la peine minimale pour homicide involontaire dans l’Oklahoma, et elle aurait pu être condamnée à la prison à vie, a déclaré Sussman.

« Je pense qu’elle a vécu une expérience profondément, profondément traumatisante », a déclaré Sussman. « C’est un traumatisme superposé à un traumatisme. Et donc nous allons être guidés par ce qu’elle veut. Mais quelle que soit la décision qu’elle prend, ce n’est pas la fin de notre combat en Oklahoma car d’autres cas arrivent.

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