14Déc

L’avortement médicamenteux est l’avenir, alors pourquoi les émissions de télévision ne le décrivent-elles pas davantage ?


L’avortement est normal et courant, mais vous ne le sauriez pas en regardant la télévision. Il suffit de demander à Steph Herold, un analyste de recherche à Advancing New Standards in Reproductive Health (ANSIRH) qui étudie les récits d’avortement à l’écran et leur impact sur la compréhension des téléspectateurs des soins d’avortement.

Les résultats sont mitigés. En 2021, Herold et ses collègues du projet Abortion Onscreen de l’ANSIRH ont trouvé 47 intrigues d’avortement sur 42 émissions de télévision, de Le conte de la servante à C’est nous. Bien que des représentations précises de l’avortement existent, selon le rapport annuel de l’ANSIRH publié aujourd’hui, elles impliquent dans l’ensemble des femmes blanches, qui constituent la minorité statistique des personnes ayant subi un avortement aux États-Unis. Les représentations de l’avortement sont souvent chargées de stigmatisation et de désinformation sur la sécurité, le type de personne qui se fait avorter et les raisons pour lesquelles une personne choisit de se faire avorter.

Ces choix créatifs sont importants. La réalité est que pour une grande partie de la population, leur compréhension de toutes sortes d’expériences humaines différentes vient du divertissement, pour le meilleur ou pour le pire. Et pour de nombreuses personnes vivant et travaillant en dehors de la défense de l’avortement et de la justice en matière de reproduction, regarder une histoire sur l’avortement dans leur émission préférée pourrait être leur seule exposition au problème.

Alors que les restrictions à l’avortement se resserrent à l’échelle nationale, décrire avec précision les histoires d’avortement n’a jamais été aussi critique, d’autant plus que les défenseurs se tournent vers la disponibilité de pilules abortives – mifépristone et misoprostol – pour lutter contre la diminution de l’accès.

Roe s’est effondré et le Texas est dans le chaos.

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Rewire News Group a parlé avec Herold de ce que la recherche de cette année nous dit sur la façon dont la représentation de l’avortement est en train de changer, et jusqu’où nous devons encore aller avant de pouvoir allumer nos téléviseurs et voir des avortements qui ressemblent à ceux que les gens ont réellement. L’interview a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Rewire News Group: Pourquoi la façon dont l’avortement est représenté à la télévision et au cinéma est-elle si importante ?

Steph Herold: Il y a tellement d’histoires d’avortement à raconter, allant de jongler entre la garde d’enfants et le travail, devoir parcourir des centaines de kilomètres jusqu’à la clinique la plus proche, et naviguer le racisme et la xénophobie et le système de santé. Et essayer de comprendre si ces réalités sont dépeintes à l’écran est vraiment important parce que la télévision peut influencer les conversations culturelles que nous avons sur l’avortement, les conversations politiques, les votes et la politique sur l’avortement.

Il est donc crucial pour nous de vraiment comprendre quels messages sont véhiculés sur la sécurité de l’avortement, sur les personnes qui se font avorter, sur la façon de soutenir ou de ne pas soutenir quelqu’un qui a subi un avortement – et ce qui manque, afin que nous puissions essayer de comprendre comment le public rassemble sa compréhension de l’avortement, et si et comment la télévision l’influence.

Y a-t-il quelque chose dans cette année qui vous a semblé différent des années précédentes ?

SH: Je pense que la tendance la plus importante pour moi, qui a également été un thème au cours des dernières années, est juste un manque de représentation des obstacles à l’accès à l’avortement. Quand un personnage veut avorter, même s’il y a un ou deux obstacles sur son chemin, ils sont facilement surmontables. Alors qu’en réalité, nous savons que la combinaison de barrières financières, de barrières logistiques, de barrières culturelles rend vraiment l’accès à l’avortement extrêmement difficile. Et bien sûr, des barrières politiques, non ? Et nous ne voyons tout simplement pas cela à la télévision.

Et cette année, ce qui se passe politiquement en ce moment est tellement déconnecté des représentations de l’avortement que l’on voit à la télévision. Que seuls deux personnages soient confrontés à des obstacles sur les 47 intrigues différentes que nous avons vues est vraiment stupéfiant pour moi.

Y a-t-il plus de représentations de l’avortement médicamenteux cette année ?

SH: Il commence à y avoir un peu plus de représentations d’avortements médicamenteux. En 2020, nous en avons vu deux. En 2019, nous en avions trois. Cette année, nous en avons eu quatre, donc c’est encore un assez petit pourcentage du total des représentations d’avortement à la télévision, bien qu’il augmente légèrement. Ce qui est intéressant pour moi à propos de ceux que nous avons vus cette année, trois d’entre eux avaient des prestataires qui ont donné des instructions très concrètes et précises pour la pilule abortive. Et c’est assez nouveau.

Et dans une étude que nous avons publiée cette année, nous avons étudié un épisode spécifique de L’anatomie de Grey à partir de 2019, une maman est venue, et elle avait essayé de gérer elle-même son avortement, et cela n’a pas fonctionné, et ils lui ont donné des pilules à l’hôpital. Et l’un des médecins fait cela de manière très factuelle comme : « Vous prenez cette pilule, puis cela se produit. Et puis vous prenez quelques pilules de plus, et puis cela se produit. Et nous avons constaté que le public qui regardait cela – ses connaissances sur l’avortement médicamenteux avait considérablement augmenté après cet épisode. C’était donc très intéressant pour nous. Cela m’a fait penser: « OK, avoir un personnage de confiance comme un médecin, même un personnage à la télévision peut amener les gens à penser: » Oh, ce sont en fait des informations exactes. « 

Ce qui était également intéressant, cependant, c’est que cela ne les a pas poussés à augmenter leur soutien à l’avortement de quelque façon que ce soit. Leur soutien à l’avortement, qu’ils soient pro-choix, anti-avortement, ou quelque part entre les deux, est resté le même. Pour moi, cela suggère que ces représentations, leur effet, sont vraiment compliquées. Ce n’est pas seulement, voir un personnage se faire avorter à la télévision, tout d’un coup vous comprenez l’avortement, tout d’un coup votre point de vue change. Cela dépend vraiment de ce qui se passe dans cette intrigue. Et évidemment, où d’autre vous apprenez sur l’avortement dans votre vie, et ce que vous regardez d’autre à la télévision. Il se peut que le simple fait de voir un personnage une seule fois n’ait pas vraiment un grand effet. Il doit y avoir quelques personnages au fil du temps. C’est quelque chose que nous étudions toujours.

Pourquoi est-il si essentiel que l’avortement médicamenteux soit spécifiquement décrit de manière normative et précise dans le paysage actuel, où il est de plus en plus le seul moyen pour beaucoup d’accéder à l’avortement ?

SH: Je pense qu’une partie de ce qui est troublant, c’est que les seules représentations que nous avons eues où un personnage a commandé des pilules abortives en ligne, elles sont très rares. Nous venons d’en avoir un que nous avons trouvé cette année, qui était un Loi et ordre : SVU épisode, où le père adoptif d’un personnage commande des pilules abortives en ligne et les lui donne, la contraint à les prendre. Et elle finit à l’hôpital. Cela a donc juste cette connotation très dangereuse et ce courant sous-jacent de coercition. Et c’est malheureusement la seule représentation que nous ayons trouvée de quelqu’un qui commande des pilules abortives en ligne.

Et dans les années passées, il y a eu… je pense qu’il y en a eu un Chicago Med épisode, que ce soit l’année dernière ou l’année précédente, où une adolescente a commandé des pilules abortives en ligne, et elles n’ont pas complètement fonctionné. Donc, nous n’avons tout simplement pas beaucoup de médias ou vraiment aucune représentation médiatique de la réalité selon laquelle vous pouvez commander des pilules abortives en ligne.

C’est presque toujours sans danger. Vous pouvez le faire de manière assistée, et surtout compte tenu de la post-Chevreuil monde vers lequel nous nous dirigeons, il sera vraiment de plus en plus important pour la télévision de montrer ces différentes façons dont les gens ont des avortements sûrs et affectueux, et pour le moment, nous n’avons tout simplement pas cela.

Pouvez-vous parler des quelques descriptions que vous avez mentionnées qui étaient exactes, où ce n’était pas par la poste, mais c’était dans le cabinet d’un médecin. Qu’est-ce qui vous a marqué ?

SH: Ce que j’ai aimé voir, c’est une pièce dans le portrait de la série Un million de petites choses, où le personnage, Maggie, reçoit la pilule abortive. Elle est assise sur le canapé. En fait, nous la voyons mettre les pilules dans sa joue. Je ne pense pas que nous ayons déjà vu cela à la télévision, et cela peut être une chose étrange à propos de la prise de ces pilules. Parce qu’habituellement, vous avalez une pilule. Vous ne le mettez pas dans votre joue. Je pensais que c’était vraiment important aussi que nous voyions le personnage faire ça. Et elle est assise sur le canapé. Elle a son oreiller. Elle a une couverture. C’est juste comme : « Oh, elle se fait avorter à la maison ». Elle a l’air vraiment tendue et vraiment confortable. Elle ne souffre d’aucune angoisse émotionnelle et sa meilleure amie essaie de la soutenir. Et puis, plus tard dans l’épisode, le gars avec qui elle a couché a traversé l’Atlantique depuis le Royaume-Uni pour venir la soutenir. Alors j’ai pensé que c’était vraiment sympa.

Ce n’était pas cette représentation clinique que nous voyons tous souvent d’un avortement chirurgical, où le personnage est en blouse, et il y a beaucoup d’équipement médical et beaucoup de bips, et beaucoup de prestataires dans la pièce, beaucoup plus que là-bas serait dans la vraie vie. Dans celui-ci, elle est dans cet environnement intime, douillet, confortable, entourée de personnes qui sont là pour la soutenir. Je pensais que c’était vraiment charmant.

Si vous pouviez créer votre scénario idéal sur l’avortement médicamenteux, quel serait-il ? A quoi cela ressemblerait-il ?

SH: Ce qui me frappe dans beaucoup de représentations, c’est généralement un personnage seul, même s’il y a d’autres personnes qui le soutiennent. Ce serait formidable de voir beaucoup de types de personnages différents subir des avortements médicamenteux ou tout autre type d’avortement, vraiment. Un personnage qui est maman, des personnages qui ont la vingtaine. Nous voyons généralement des adolescentes se faire avorter à la télévision. C’est le plus courant. C’est juste pour montrer qu’il s’agit d’une expérience que beaucoup de gens ont, montrant que ce sont des gens de couleur, montrant des gens de divers genres ayant des avortements.

Et je pense que ce qui manque vraiment à la télévision, comme nous en avons parlé, c’est de montrer des avortements autogérés sans risque. Demander à quelqu’un de dire : « OK, pourquoi se fait-il un avortement autogéré ? Peut-être que nous avons un personnage en avons un parce que c’est exactement ce qu’ils veulent. Ils veulent que ce soit privé et à la maison, et ils veulent éviter d’aller dans une clinique. Et peut-être pour un autre personnage, c’est parce que la clinique est trop loin. Il y a une loi sur le consentement parental qu’ils ne peuvent pas contourner, ou ils ne veulent pas passer par la période d’attente obligatoire, ou il y a une interdiction de six semaines comme c’était le cas au Texas. Montrer vraiment comment les obstacles affectent la vie des gens, et que l’avortement médicamenteux est un moyen pour les gens de contourner ce problème et d’avoir toujours un avortement sûr. Alors, leur montrer la recherche sur Google, cette recherche frénétique comme beaucoup de gens, où ils trouvent les informations sûres, comment ils sont pris en charge par les fournisseurs par le biais de la télémédecine, et en attendant cela par la poste.

Je pense qu’il pourrait y avoir beaucoup de bons drames et d’histoires autour de cela – prendre les pilules et les prendre à la maison, être ensemble. Ces deux personnages différents avortent ensemble ou se soutiennent mutuellement. Je regarderais ça.

Y a-t-il un personnage qui, selon vous, est particulièrement prêt à avoir cette conversation, ou une émission télévisée qui serait vraiment géniale de voir une histoire d’avortement?

SH: Bonne question. Je ne sais pas. Je suis vraiment curieux de savoir comment l’industrie du divertissement réagira à ce moment de crise particulier. Et je suppose que nous verrons de nombreuses autres intrigues sur l’avortement décrivant les obstacles et l’illégalité de l’avortement l’année prochaine en réponse à cela.

Mais je ne sais pas. Je pense que n’importe quelle émission pourrait avoir un avortement, non? Parce que l’avortement concerne le sexe, l’amour, et parfois la religion, la loi, les relations et les conflits. Je pense donc qu’il pourrait vraiment être incorporé n’importe où. Parenting, évidemment, et race et classe. C’est juste comme s’il y a tellement de gros problèmes qui sous-tendent l’avortement, et je pense que cela pourrait être incorporé dans n’importe quel type de scénario, de comédie ou de drame.

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