11Jan

Pourquoi il n’est jamais trop tôt pour commencer l’éducation sexuelle avec vos enfants


Vous avez probablement vu les gros titres : Les adolescents recevant moins d’éducation sexuelle qu’il y a 25 ans. Les adolescents ne reçoivent pas assez d’éducation sexuelle. Les adolescents sont condamnés parce que l’éducation sexuelle est tellement décevante. (Ce dernier est le mien. Il représente les pensées qui hurlent dans ma tête.)

En novembre dernier, des chercheurs ont publié un article dans le Journal de la santé des adolescents qui a comparé les changements dans l’éducation sexuelle sur la base des données de l’Enquête nationale sur la croissance de la famille 2011-2015 et 2015-2019. Ils ont constaté que seulement la moitié environ des adolescents représentés dans les enquêtes ont reçu une éducation sexuelle qui répond à la norme minimale fixée dans les objectifs nationaux actuels, beaucoup ne recevant même pas de cours sur la sexualité avant d’avoir déjà eu des relations sexuelles.

En plus de cela, les jeunes d’aujourd’hui sont moins susceptibles de recevoir des instructions sur des sujets clés d’éducation sexuelle comme le contrôle des naissances et le consentement qu’ils ne l’étaient il y a 25 ans.

Et pour une société qui prétend embrasser la diversité et l’inclusivité, nos programmes d’éducation à la santé ne reflètent pas cela. Même maintenant, de nombreuses leçons d’éducation sexuelle sont toujours centrées sur les relations hétérosexuelles, utilisent des illustrations de personnes principalement blanches et valides, et pathologisent les identités et les comportements queer (ou les excluent complètement).

Roe s’est effondré et le Texas est dans le chaos.

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Notre système dispersé d’éducation sexuelle n’aide pas. Les derniers chiffres de SIECUS montrent que seuls 32 États imposent l’éducation sexuelle. Trente-quatre États exigent toujours que les écoles mettent l’accent sur l’abstinence dans leurs cours d’éducation sexuelle. Sept États exigent explicitement des instructions discriminatoires à l’égard des personnes LGBTQ+. Et 13 États n’exigent toujours pas que l’éducation sexuelle soit médicalement exacte, adaptée à la culture, adaptée à l’âge ou fondée sur des preuves.

Nous avons besoin de normes d’éducation sexuelle qui donnent la priorité à nos enfants

Il y a plusieurs choses qui empêchent nos enfants d’obtenir l’éducation sexuelle dont ils ont besoin. Une législation inégale, oui. Mais aussi, un manque de financement fédéral pour une éducation sexuelle complète. Peur et incompréhension quant à ce que les connaissances et les informations sur la sexualité feront pour nos enfants. Et une culture qui cherche de plus en plus à contrôler nos corps.

Et puis il y a les normes d’éducation sexuelle qui semblent se contredire directement. Dans un récent commentaire du Journal de la santé des adolescents, les experts en pédiatrie et en santé publique opposent deux ensembles de normes d’éducation sexuelle : les normes K-12 récemment révisées du Medical Institute for Sexual Health pour un développement sexuel optimal et les normes nationales d’éducation sexuelle (NSES). Les auteurs soulignent que le Medical Institute for Sexual Health (MISH) soutient depuis longtemps les approches axées uniquement sur l’abstinence, et ils n’ont pas été surpris de constater que les normes K-12 de l’institut ne parvenaient toujours pas à promouvoir de manière adéquate une éducation sexuelle fondée sur la science et médicalement précise. , et adapté au développement. Le NSES, quant à lui, a été développé par des organisations d’éducation sexuelle et des professionnels de la santé.

Dans leur article, les auteurs fournissent un tableau qui compare les glossaires des deux ensembles de normes, du « capacité » (non inclus dans les normes MISH) jusqu’à « l’intégralité » (non inclus dans le NSES). Les sujets qui n’apparaissent pas dans les normes MISH, mais qui apparaissent dans le NSES, comprennent « l’orientation sexuelle et l’identité de genre ; les déterminants sociaux de la santé tels que la pauvreté, le racisme et d’autres formes de discrimination; handicapées; justice reproductive; prévention de l’infection par le VIH à l’aide de la thérapie PrEP ; et les problèmes de santé des adolescents tels que les droits des adolescents et les lois sur le consentement des mineurs. Pendant ce temps, les normes MISH font de la place pour des entrées sur la discipline, le mariage, l’engouement et l’amour, qui n’apparaissent pas dans le NSES.

D’autres indices que les normes de MISH ont été produites par les partisans de « l’évitement du risque sexuel » (SRA, le nouveau terme brillant pour l’éducation axée sur l’abstinence) incluent un accent sur les limites de la contraception et la présentation du mariage (et de l’abstinence jusqu’au mariage) comme le but attendu. objectif pour les relations adolescentes. Les relations sexuelles avant et hors mariage, quant à elles, sont qualifiées de dangereuses pour la santé physique et mentale des adolescents.

Ensuite, il y a la question de ce qui est et n’est pas adapté à l’âge. C’est une crainte commune que d’enseigner la sexualité aux enfants avant qu’ils ne soient prêts sur le plan cognitif équivaut à les inviter à adopter des comportements sexuels. Une ligne dans les normes MISH souligne que « la maturité cognitive n’est pleinement atteinte qu’à la fin des années 20 ».

Je vous assure que ce n’est pas vrai. J’ai parlé à mon enfant de la reproduction, du consentement et de toutes sortes d’autres sujets liés à la sexualité, et elle pense toujours qu’embrasser est dégoûtant. Si ces preuves ne sont pas suffisantes, sachez également que les recherches sur le développement cognitif suggèrent que la capacité de participer à une prise de décision guidée se développe au début de l’adolescence. En fait, comme le Journal de la santé des adolescents Le commentaire dit que « les adolescents peuvent faire et font des choix judicieux lorsqu’ils sont guidés par des enseignants qui comprennent, respectent et entretiennent les capacités de prise de décision des jeunes. »

Quand je vois les différences flagrantes entre ces deux documents, je dois demander : qui est qualifié pour créer des normes d’éducation sexuelle, et qui décide ensuite des normes que nos écoles suivent ? Des normes qui s’alignent sur les principes d’une éducation sexuelle complète ont été créées par des défenseurs de l’éducation sexuelle et des prestataires de soins de santé qui s’efforcent d’offrir une éducation inclusive et fondée sur des données probantes. Les opposants à une éducation sexuelle complète, en revanche, utilisent régulièrement des informations trompeuses pour étayer leurs arguments en faveur d’une éducation sexuelle axée sur l’abstinence.

De plus en plus souvent, je vois réussir ces campagnes de désinformation. Et quand ils le font, ce sont nos enfants qui manquent.

La recherche montre qu’une éducation sexuelle complète réduit non seulement le nombre de grossesses non désirées et d’infections sexuellement transmissibles (IST), mais réduit également l’intimidation et les abus sexuels, augmente la capacité de consentir (ou non) à des relations sexuelles, favorise des relations saines, et plus encore.

C’est la vie que je veux pour mon enfant. Celui où elle fait des choix intelligents concernant ses relations et son corps sur la base d’une base solide de connaissances fondées sur des preuves.

Nous avons besoin de plus d’informations, pas moins

Nous vivons à une époque où les éducateurs de tout le pays sont régulièrement attaqués pour avoir fourni aux élèves des plans de cours et du matériel pédagogique plus diversifiés. Il semble que presque tous les jours, je vois un nouvel article sur une ville différente qui a suspendu un enseignant ou pris à partie un bibliothécaire pour avoir mis divers livres à la disposition de ses étudiants et de ses clients. À peu près chaque semaine, j’ai lu l’histoire d’une réunion du Conseil de l’éducation qui s’est déroulée dans le sud en raison de conversations sur la «théorie critique de la race» et la «pornographie».

L’un des articles les plus récents, paru dans le New York Times, met en évidence une nouvelle loi du Texas qui réglemente la façon dont les enseignants peuvent aborder les cours sur la race et le genre. À la lumière de cette loi, les gens retirent préventivement des titres potentiellement problématiques de leurs étagères.

Cet effet paralysant se propage à travers les États-Unis, les éducateurs étant contraints de fournir moins d’informations, pas plus.

En tant que mère d’un enfant de 7 ans, je trouve la tendance consternante. Comment mon enfant peut-il prendre des décisions intelligentes, sûres et saines concernant la façon dont il vit sa vie s’il y a des gens qui conspirent pour le garder dans l’ignorance ?

Je suis reconnaissant envers les organisations qui continuent de faire pression pour une plus grande ouverture et inclusion, dans nos salles de classe et dans les conversations plus larges que nous avons au sein de nos communautés.

J’espère que plus d’entre nous commenceront à intervenir et à les soutenir.

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